Franciszek Kowalski urodził się 31 lipca 1932 roku w Racławówce koło Rzeszowa. Szkołę średnią ukończył w Krakowie, gdzie również studiował kierunek społeczno-ekonomiczny. Od roku 1956 zamieszkał w Nowej Hucie, pracując w „Hucie im. Lenina” na różnych stanowiskach jako plastyk.
Jego prace posiadają zróżnicowaną tematykę, lecz głównie nawiązują do wsi, z którą artysta jest ściśle związany. Styl, jaki uprawia jest zbliżony do ludowego, mimo iż rzeźbiarz biegły w technikach rzeźbiarskich w wielu wypadkach sięga do współczesnych kierunków w sztuce. Prace jego znajdują się w muzeach i wielu galeriach, a także w zbiorach prywatnych na Słowacji, na Węgrzech, w Rosji, Kanadzie, Szwecji, USA i innych. Jest jednym ze współzałożycieli GART-u i od powstania grupy jej wiceprezesem. Posiada wiele odznaczeń i wyróżnień, a m.in. medal „Budowniczy Nowej Huty”.